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Molestias en la garganta, ¿qué puedo hacer?

Molestias en la garganta, ¿qué puedo hacer?

Publicado: 7 diciembre, 2023 - Actualizado: 12 febrero, 2024 | 8'

La faringe (del griego φάρυγξ (pharynx = garganta, faringe), es un conducto que comunica las vías respiratorias superiores y la parte inicial del aparato digestivo, que con frecuencia se ve afectada su funcionalidad por las estaciones más frías. Las molestias en la faringe o garganta constituyen aproximadamente 78.265 casos en España.

Molestias en la garganta

La faringe o garganta es un órgano cuya función principal es la propulsión del bolo alimentario durante la deglución y la protección de las vías aéreas. Su afección puede generar molestias en la persona pudiendo comprometer la vía aérea y dificultando su función durante la deglución.

Las molestias en la garganta son una condición que se caracteriza por una sensación de irritación, ardor, picazón e incomodidad en la porción frontal del cuello, que puede incrementar o empeorar durante la deglución. Afecta frecuentemente el bienestar de la garganta durante la infancia y en adultos jóvenes, especialmente durante los meses de invierno debido al incremento del contacto estrecho entre la población y en primavera por una mayor exposición a determinados factores ambientales.

Las molestias en la garganta pueden cursar con dificultades en la deglución, tos, afonía, dificultad para respirar o hablar, dolor de oídos, sequedad bucal, voz entrecortada, entre otros.

Causas

¿Cuál es el motivo de la aparición de las molestias en la garganta?

Las molestias en la garganta pueden estar asociadas a agentes infecciosos tales como virus, como por otros factores externos (irritaciones debidas al polen). 

El diagnóstico diferencial debe ser valorado por un profesional de la salud, que realizará las pruebas e indicará el tratamiento más adecuado dependiendo de la historia clínica y la edad de la persona.

Causas virales

Las causas virales suponen el 80% del total de las molestias en la faringe tanto en niños como en adultos. Sin embargo, en el estudio realizado por Mistik, 2015 7 se encontró que, de una muestra de 624 pacientes, el 42,9% las molestias en la garganta no tenían causa infecciosa, mientras que el 44,3% se atribuían a un agente viral.

En la tabla se puede observar los agentes virales más frecuentes presentes en las molestias en la faringe.

CAUSAS VIRALES

  • Rinovirus
  • Adenovirus
  • Virus Coxasckie
  • Virus respiratorio sincital
  • Virus Parainfluenza
  • Virus Influenza A y B

Causas bacterianas

Los agentes bacterianos también pueden ser los responsables de molestias en la faringe, siendo los aislados con mayor frecuencia, los estreptococos β-hemolíticos del grupo A (5-36%),11 encontrándose en niños del 15-30% y en adultos en un 10%.7

En la tabla se pueden observar los agentes bacterianos más frecuentes presentes en las molestias en la faringe.

CAUSAS BACTERIANA

  • Streptococcus pyogenes
  • Haemophilus influenzae
  • Chlamydophila pneumoniae
  • Mycoplasma pneumoniae
  • Arcanobacterium haemolyticum

Otras causas

Tal como comentamos anteriormente, las molestias en la garganta no siempre están causadas por un agente infeccioso. La serie de factores externos responsables pueden visualizarse en la tabla siguiente.

OTRAS CAUSAS

  • Reacciones alérgicas al polen, el moho y el pelo de animales, entre otras.
  • Variaciones bruscas de temperatura.
  • Tabaco, alcohol, consumo excesivo de café, productos químicos, etc.
  • Técnica incorrecta del uso de la voz.
  • Esfuerzo en la fonación.
  • Problema en cuerdas vocales.

Con relación a la técnica incorrecta del uso de la voz, es frecuente que aquellos profesionales que presentan una mayor incidencia de molestias en la garganta de etiología no infecciosa son los que requieren un alto rendimiento vocal, este es el caso de profesores, cantantes, locutores de radio, entre otros.

Signos de las molestias en la garganta

Las molestias en la faringe pueden cursar con una serie de manifestaciones que varían su intensidad y frecuencia en función del grupo de edad, el área geográfica, la exposición a factores contaminantes, las actividades profesionales, la predisposición de la persona a padecer esta afección y la estacionalidad. Las personas afectadas pueden presentar todos, algunos o ninguno de estos signos.

Molestias de garganta al tragar

La afectación de la garganta puede ocasionar de forma habitual una deglución molesta en la parte frontal del cuello, generando una sensación de ardor al pasar el alimento o la saliva a través de la zona afectada, en este caso la faringe.

Enrojecimiento e irritación de la garganta 

Generalmente, tanto las causas infecciosas como los factores externos relacionados con las molestias en la faringe, pueden ser el motivo de un enrojecimiento e irritación en la zona afectada. Como resultado puede aparecer una tos seca precedida de carraspeo, picor o cosquilleo, creando una sensación de incomodidad.

Fiebre

Las molestias de garganta suelen estar asociadas con fiebre cuando las causas son agentes infecciosos.

Llagas en la garganta

Las llagas o aftas consisten en pequeñas lesiones de color blanco o amarillo dispuestas en la superficie de mucosas que pueden aparecer en la garganta y generar dificultades y molestias para deglutir y hablar. Generalmente pueden ser causadas por la exposición a ciertos irritantes, así como por la sensibilidad a ciertos alimentos picantes o ácidos. Algunos desequilibrios en nutrientes (vitaminas y minerales), así como cambios hormonales pueden ser responsables de la aparición de estas molestias.

¿Cuántos días puede durar el malestar de garganta?

Los signos característicos del malestar de garganta suelen alcanzar su pico máximo en un plazo de 3-5 días, resolviéndose a los 10 días.4 Según el NICE (National Institude for Health and Care Excellence- UK) se estima que la duración de las molestias puede prolongarse alrededor de 1 semana, consiguiéndose mejorías durante este período de tiempo sin el empleo de antibióticos. 12

¿Cómo aliviar la garganta?

Un alto porcentaje de las molestias de garganta suelen ser autolimitadas y no requieren de medidas adicionales para su resolución. Sin embargo, existen opciones que pueden ayudar al bienestar de la boca y la garganta durante los cambios estacionales.

Remedios caseros para las molestias de garganta

remedios para el dolor de garganta

El alivio de las molestias en la faringe puede conseguirse con el uso de ingredientes caseros, así como por medidas higiénicas, lo que permite la resolución de las molestias. Algunas de ellas son:

  • Gárgaras con una solución salina: realizar un enjuague de 1 minuto de duración, varias veces al día, con una solución marina al 1%.
  • Ingesta de abundantes líquidos a temperatura ambiente: hidrata constantemente la mucosa y eso permite la fluidificación de las secreciones.
  • Dormir con una almohada adicional: situar la cabeza por la noche encima de una almohada adicional para permitir el drenaje de los conductos nasales.
  • Uso de vaporizadores: permite humidificar el aire facilitando la respiración.
  • Consumo de leche caliente con miel: ejerce un efecto calmante sobre las mucosas irritadas.
  • Chupar pastillas o caramelos: se recomienda que contengan ingredientes mentolados y también propóleo.

Alimentación y complementos alimenticios para una garganta saludable

La alimentación variada y equilibrada, así como un estilo de vida saludable son factores determinantes para el bienestar de la faringe durante l

os cambios estacionales. Algunos de los alimentos que pueden favorecer la salud de la faringe son: frutas cítricas con alto contenido en vitamina C como limón, naranja o kiwi, los frutos secos, aquellos alimentos que contienen ácidos grasos omega-3 y los ricos en minerales (frutos secos, salmón y moluscos).

La dieta puede ser complementada con suplementos cuya sinergia ayudará a aliviar los signos y molestias que se presenten en la garganta. Algunos de estos ingredientes son:

  • Echinacea purpurea: sus principales constituyentes activos son los polifenoles; la equinácea ha sido tradicionalmente usada por parte de los aborígenes americanos, en el alivio de  afecciones de la piel.13 La EFSA (ON HOLD 2366, 3950,4032, 3342) reconoce que la Echinacea purpurea puede contribuir al mantenimiento de una función inmunológica normal y además destaca su utilidad para el normal funcionamiento del sistema respiratorio.
  • Hierba del cantor (Sisymbrium officinale Scop, conocido como erísimo): es una planta herbácea de la zona mediterránea, utilizada tradicionalmente por sus útiles propiedades para la laringe y la faringe. De hecho, muchos cantantes antes de realizar una actuación la consumen, de ahí su nombre.14 El Erísimo según la EFSA ON HOLD (2342) contribuye al normal funcionamiento respiratorio.
  • Propóleo: sus compuestos fenólicos, los terpenos y los flavonoides (como la galangina) que lo conforman, le aportan su capacidad antioxidante, la cual es de utilidad en los signos estacionales de las vías respiratorias.
  • Sauco (Sambucus nigra): caracterizado por la presencia de vitamina C y antocianósidos15 entre otros, puede contribuir a las defensas naturales del cuerpo (EFSA ON HOLD 2134).
  • Miel: los componentes como los polifenoles, los flavonoides, los ácidos fenólicos, contribuyen al carácter balsámico de la miel en las molestias de la garganta.16 Además, es considerada por la Organización Mundial de la Salud como un emoliente económico y popular.
  • Mentha piperita: el contenido de mentol, que es un componente bioactivo de esta especie, proporciona una sensación refrescante en la garganta y buen aliento.

Consejos finales sobre las molestias en la garganta

Cuidar la alimentación, llevar una dieta equilibrada y mantener un estilo de vida saludable, así como el seguimiento de unas condiciones higiénicas adecuadas son importantes pasos que favorecen el bienestar del sistema inmunitario. Los cambios estacionales pueden afectar el bienestar respiratorio, es por esto que, junto con una buena alimentación, los suplementos alimenticios pueden ayudar a mantener el sistema inmunitario a punto.

  Referencias


Contenido redactado y revisado por los especialistas del área de Información Científica de MARNYS. Este artículo es informativo y no sustituye la consulta de un especialista.



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