Unimos naturaleza y ciencia para cuidarte

Anosmia, ¿por qué se produce la pérdida de olfato y cómo recuperarlo?

Anosmia, ¿por qué se produce la pérdida de olfato y cómo recuperarlo?

Publicado: 14 marzo, 2022 | 6'

Qué es la anosmia, la pérdida de la capacidad olfativa

La Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) define la anosmia como la pérdida total del sentido del olfato, que puede ser congénita o adquirida.7

Los seres humanos podemos oler entre 4 y 10.000 olores diferentes. A pesar de sus implicaciones, el olfato es un sentido que queda a veces olvidado al no ser considerado tan importante como otros sentidos. Sin embargo, la pérdida del olfato afecta a millones de personas en todo el mundo. Al menos uno de cada cinco adultos sufre alguna alteración del olfato, según una revisión de estudios de la SEORL-CCC.2,3,5

Tipos de anosmia y su durabilidad

En función de la durabilidad de la anosmia, se puede distinguir entre una pérdida del olfato temporal o crónica.

Anosmia temporal

Se trata de una pérdida total del sentido del olfato que dura un cierto periodo de tiempo.

Anosmia crónica

Es una pérdida total del olfato que dura permanentemente.

Cómo se diagnostica la anosmia

El diagnóstico de las personas que padecen anosmia deberá ser realizado por un facultativo, teniendo en cuenta los antecedentes y la realización de las pruebas diagnósticas necesarias.

En función de la causa, puede ser de utilidad la realización de una olfatometría, un conjunto de pruebas que miden la capacidad olfativa por exposición a una serie de olores con puntuaciones a distintas escalas para la realización de un mapa sensorial.7

Otros trastornos del olfato

Hiposmia, pérdida parcial del olfato

La hiposmia es la reducción del sentido del olfato.

Parosmia, olores desagradables

La parosmia es una distorsión del olfato en la que un olor agradable se percibe como desagradable.

Cacosmia, alucinaciones olfativas

La cacosmia es una distorsión del olfato en la que sin la existencia en el ambiente de moléculas olorosas se produce la percepción de un olor desagradable.

Fantosmia, olores fantasmas

La fantosmia se refiere a la experimentación de olores que no existen.

Causas de la anosmia

Percibir oloresLa pérdida olfativa post-viral (PVOL) es una de las causas más comunes de la disminución de la capacidad olfativa. Entre los agentes patógenos se encuentran los virus que causan el resfriado común, como el de la gripe, la parainfluenza, el rino y el coronavirus. En estos casos, se experimenta congestión nasal y una pérdida transitoria del olfato.

La presencia de virus afecta a la capacidad del epitelio olfatorio para difundir las partículas odorantes hacía los receptores olfativos, bloqueando así la decodificación de olores dentro del bulbo olfativo, disminuyendo o desapareciendo además el “recuerdo olfatorio”.4

También pueden causar reducción de la capacidad olfativa algunos traumatismos, afecciones nasales (como la rinitis alérgica o la rinosinusitis crónica con o sin poliposis), cirugías nasales previas, como en casos de desviación del tabique nasal, determinados medicamentos o enfermedades neurodegenerativas como el síndrome de Parkinson o Alzheimer.7

Uno de los casos más infrecuentes se denomina anosmia congénita. Se ha descrito en diversas anomalías del desarrollo sexual y se ha informado en casos familiares. Representa el 3% de las causas de pérdida del olfato. En cuanto a la anosmia congénita secundaria a otras patologías, la más frecuente es el síndrome de Kallmann, que incluye hipogonadismo gonadotrópico y anosmia.9

Finalmente, otras causas de anosmia incluyen la destrucción de las células neuroepiteliales olfativas, que puede ocurrir al inhalar químicos tóxicos.5

Consecuencias de perder el olfato

El olfato juega un papel fundamental en la vida cotidiana de las personas y, al igual que el gusto, se considera un sentido químico que proporciona información básica sobre el medio ambiente.

Afecta a la elección de la ingesta de alimentos y nutrientes, ya que implica la regulación del apetito, las relaciones interpersonales y la detección de sustancias potencialmente tóxicas y peligrosas, por lo que puede advertir de ciertos riesgos.

Por tanto, su pérdida puede resultar frustrante para quien la padece, afectando entre otras cosas a su capacidad para disfrutar de la comida, reconocer su propio olor personal y las fragancias y reduce la recuperación de los recuerdos asociados a la olfacción, lo que se traduce en un impacto significativo en la calidad de vida.7

Además, la disminución de la capacidad olfativa puede ser peligrosa debido a la incapacidad de percibir sustancias químicas nocivas, humo y alimentos en mal estado.1,9

Estudios realizados informan que entre el 25% y el 33% de los pacientes con reducción de la capacidad olfativa presentan síntomas de depresión, mientras que del 27% al 30% indican un malestar grave en los cuestionarios de calidad de vida.6

Cómo superar la anosmia

Para el diagnóstico y tratamiento de la anosmia, siempre se deberán seguir las instrucciones médicas. El tratamiento de la anosmia dependerá de la causa.

¿Se puede recuperar el olfato? 

En aquellos individuos con pérdida del olfato que persiste después de un proceso de infección viral, la capacidad para oler puede mejorar con la exposición repetida a diferentes olores.

Esta técnica se conoce como entrenamiento olfativo, y es un procedimiento seguro, con evidencia científica comprobada que permite obtener buenos resultados en personas con anosmia post-viral.7

¿Cuánto puede durar el proceso de recuperar el olfato? 

El proceso se puede alargar durante varios meses (las pautas y duración pueden variar según las indicaciones del médico especialista).

Aromas para entrenar el olfato 

Entrenamiento olfativo 

Aromas anosmia pérdida olfativaEl “entrenamiento olfativo” es una estrategia de autocontrol que consiste en un programa regular de uso de olores fuertes o aromas esenciales para activar la recordación del sistema olfativo.

El entrenamiento olfativo con Aceites Esenciales es una estrategia válida y reconocida por diversas sociedades como coadyuvante en la recuperación de las capacidades olfativas y del gusto.

Recientemente un análisis de 10 estudios clínicos de entrenamiento olfativo, que incluyeron a más de 600 sujetos, demostró tasas de recuperación entre 30-60% de la capacidad olfativa.

Así mismo, otro estudio demostró que la exposición repetida a los olores puede mejorar la sensibilidad olfativa evaluada mediante electroencefalogramas y registros de actividad cerebral relacionados con eventos olfatorios. Esto sugiere que el entrenamiento olfativo por sí solo podría dar lugar a algunas mejoras en la función olfativa.6

Ejercicios para recuperar el olfato 

La recomendación del entrenamiento olfativo tiene tres premisas claves:

  1. En primer lugar, que sea implementado bajo supervisión de médicos especialistas.
  2. En segundo lugar, es coadyuvante dentro del manejo integral en la recuperación de las capacidades olfativas de la persona con anosmia.
  3. Y tercero que su uso debe ser en individuos con pérdida olfativa mayor a 2 semanas.

Los principales ejercicios para entrenar el olfato consisten en exponer al individuo a diferentes aromas esenciales de distinta intensidad impregnando tiras olfativas. Estos aceites entrenan el olfato con el objetivo de identificar olores, almacenarlos y recordarlos.

¿Se puede realizar en casa el entrenamiento olfativo?

Es posible realizar el plan de entrenamiento olfativo en casa bajo la supervisión de un facultativo.

¿Qué olores se utilizan para recuperar el olfato?

Como estrategia válida para el entrenamiento olfativo y del gusto se encuentran los aromas compuestos por aceites esenciales de alta calidad, que están dentro de las categorías Floral, Afrutado, Herbáceo y Resinoso/Balsámico.

  Referencias



DESCUBRE EL CATÁLOGO DE PRODUCTOS MARNYS